ตับอ่อนเป็นตัวควบคุมการเผาผลาญที่สำคัญ เมื่อเซลล์เบต้าตับอ่อนหยุดผลิตอินซูลินเพียงพอระดับน้ำตาลในเลือดก็สูงขึ้นอย่างเป็นอันตรายซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่เรียกว่าน้ำตาลในเลือดสูง ซึ่งทำให้เกิดโรคเบาหวาน สามารถปรับตัวและชดเชยการขาดอินซูลินได้บางส่วนเซลล์ต้นกำเนิดจากเซลล์เบต้าจะมีอยู่เฉพาะในระหว่างการพัฒนาของตัวอ่อนเท่านั้น

การค้นพบนี้ยุติการโต้เถียงที่มีมาช้านานเกี่ยวกับการดำรงอยู่โดยสมมุติฐานของเซลล์ต้นกำเนิดจากตับอ่อนสำหรับผู้ใหญ่ ซึ่งจะก่อให้เกิดเซลล์ที่ผลิตฮอร์โมนที่สร้างความแตกต่างใหม่ภายหลังการคลอดบุตร นักวิทยาศาสตร์ยังประสบความสำเร็จในการกำหนดบัตรประจำตัวของเซลล์ต่อมไร้ท่อตับอ่อนได้อย่างแม่นยำ ซึ่งเป็นเครื่องมือที่มีแนวโน้มในการผลิตเซลล์หลั่งอินซูลินทดแทน สามารถอ่านผลลัพธ์เหล่านี้ได้ในรายงานเซลล์และการสื่อสารธรรมชาติ โรคเบาหวานเป็นโรคเมตาบอลิซึมทั่วไป เป็นลักษณะภาวะน้ำตาลในเลือดสูงแบบถาวรที่เกิดขึ้นเมื่อเซลล์ตับอ่อนที่รับผิดชอบในการผลิตอินซูลินเซลล์เบต้าถูกทำลายหรือไม่สามารถผลิตฮอร์โมนควบคุมนี้ได้ในปริมาณที่เพียงพออีกต่อไป