การแข่งขันกับไวรัสไข้หวัดใหญ่อาจเป็นเรื่องยากเข้าสู่ส่วนผสมก็อาจทำให้เสียชีวิตได้ ตอนนี้นักวิจัยได้พบว่ามีเหตุผลต่อไปสำหรับความรุนแรงของการติดเชื้อคู่นี้โดยระบุกลไกความรุนแรงใหม่สำหรับผิวหน้าโปรตีนในโรคปอดบวมที่ก่อให้เกิดเชื้อแบคทีเรีย ข้อมูลเชิงลึกนี้เกิดขึ้นมากกว่าสามทศวรรษหลังจากการค้นพบโปรตีนพื้นผิวนั้นเรียกว่าโปรตีนพื้นผิวปอดบวม A

กลไกใหม่นี้ไม่เคยพลาดมาก่อน เนื่องจากกลไกดังกล่าวช่วยให้แบคทีเรียสามารถเกาะติดได้เฉพาะกับเซลล์เยื่อบุผิวในปอดที่ตายหรือกำลังจะตาย ไม่ใช่เซลล์ที่มีชีวิต ก่อนหน้านี้ นักวิจัยมักใช้โมโนเลเยอร์ของเซลล์ปอดที่มีสุขภาพดีเพื่อค้นหาสารยึดติดของแบคทีเรียที่ช่วยในการติดเชื้อ พบว่าการฆ่าเซลล์ปอดระหว่างไวรัสเป็นสาเหตุของโรคปอดอักเสบจากเชื้อ S. pneumonia ซึ่งทำให้โรคและปอดบวมแย่ลง การติดเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ A ตามด้วย S. pneumoniae superinfection ทำให้เกิดโรคปอดบวมรุนแรงและมีอัตราการเสียชีวิตสูง กลไกนี้ยังชี้ให้เห็นถึงการปรับปรุงที่เป็นไปได้สำหรับการรักษาโรคและการฉีดวัคซีน