ปัจจัยสำคัญจากเมทริกซ์นอกเซลล์ที่ควบคุมการทำงานของเนื้อเยื่อเต้านม เช่น ในระหว่างตั้งครรภ์ ก่อนหน้านี้เมทริกซ์นอกเซลล์ได้รับการยอมรับว่าเป็นองค์ประกอบสำคัญสำหรับการเจริญเติบโตของเซลล์เยื่อบุผิวต่างๆ แต่เป็นโครง การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่า ECM สามารถควบคุมการทำงานของเซลล์เยื่อบุผิวได้เช่นกันเนื้อเยื่อของเราประกอบด้วยเซลล์ประเภทต่าง ๆ

ซึ่งทำหน้าที่เฉพาะที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวด การเจริญเติบโตตามปกติและการทำงานของเนื้อเยื่อจะเกิดขึ้นได้ก็ต่อเมื่อเซลล์ประเภทต่างๆ ที่แตกต่างกันมีปฏิสัมพันธ์กันอย่างเหมาะสม ความแตกต่างและหน้าที่ของเยื่อบุผิวเต้านมได้รับคำแนะนำจากกลุ่มเซลล์ที่ตอบสนองต่อฮอร์โมนเอสโตรเจนและโปรเจสเตอโรน ในการศึกษาล่าสุดพบว่าเซลล์เหล่านี้ผลิตโปรตีน ECM ในสภาพแวดล้อม และควบคุมการเจริญเติบโตและความแตกต่างของเยื่อบุผิวจากภายนอกเซลล์ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง การผลิตโปรตีน Lama5 นี้ พบว่าช่วยเสริมการทำงานของเซลล์เหล่านี้ เซลล์ที่ตอบสนองต่อฮอร์โมนสามารถรับรู้สัญญาณการเติบโต เช่น สัญญาณจากฮอร์โมนและปัจจัยการเจริญเติบโต และถ่ายทอดไปยังเซลล์ข้างเคียง เมื่อยีน Lama5 ถูกลบออกจากเซลล์เหล่านี้ พวกมันไม่สามารถถ่ายทอดสัญญาณเหล่านี้และหยุดยั้งการเติบโตของเยื่อบุผิวทั้งหมด